Según LAN, el Gobierno argentino “no quiere que haya vuelos baratos”

Argentina restringe la competencia para proteger a Aerolíneas, según un alto ejecutivo,  la tensión entre la aerolínea LAN y el Gobierno pareciera no tener fin. Luego de que la empresa estatal Intercargo paralizara todos los vuelos de la firma de capitales chilenos en mayo pasado, desde la línea aérea sostienen que no se irán del país a menos que el Gobierno se lo pida. “Cuando entramos en la Argentina sabíamos que había problemas en el corto plazo pero que era una inversión a largo plazo. Este país tiene ciclos y por eso no pensamos dejar la Argentina”, explicó a periodistas Enrique Cueto,  vicepresidente y accionista de LATAM Airlines,  propietaria de LAN.

“Cuando hay una empresa estatal como Aerolíneas Argentinas, el Estado es obvio que va a intentar proteger a esa compañía, sobre todo teniendo en cuenta que tiene inversiones grandes por hacer para conseguir números azules. La manera que tienen de proteger a la empresa estatal es restringir la competencia”, manifestó Cueto. Hace años que no se abren nuevas rutas en cabotaje. “Si el Gobierno nos lo pide, saldremos del negocio, pero no creo que vaya a ser así”, dijo.
Al ser consultado sobre la escasa presencia de la Argentina en los viajes per cápita por región de LAN , Cueto sostuvo que “la Argentina tiene una banda de precios. Sobre todo nos fijan el costo de la tarifa mínima y el Gobierno no nos permite cobrar menos de determinada cantidad de plata por pasaje. Esto nos lleva a restringir vuelos porque no a todas las horas del día se registra la misma demanda de asientos”, explicó. Está claro que el Gobierno argentino no quiere que haya vuelos baratos ”, concluyó.
LAN tuvo que acudir a la Justicia a raíz del quite de servicios de Intercargo. El trasfondo de la pelea data de mayo de 2012, cuando LAN e Intercargo firmaron un contrato con vigencia hasta el 31 de marzo de 2014 por un canon mensual de US$ 2,7 millones mensuales para los servicios de atención a las aeronaves en tierra. El servicio incluía la carga y descarga de equipajes y la asignación de las mangas telescópicas para el ascenso y descenso de los pasajeros. Luego de la intervención del Gobierno en la firma, en diciembre de 2012, Intercargo le pidió a LAN un adicional de US$ 18 millones para seguir cumpliendo con ese contrato. Ante la negativa de la aérea a abonar, Intercargo le retiró el servicio de manga en Ezeiza y Aeroparque. LAN tuvo que ceder y pagar lo que le pedía Intercargo para poder retomar los vuelos. LAN acudió a la Justicia y obtuvo un fallo favorable, pero la firma nacionalizada decidió paralizar los vuelos de la chilena.  (Luis Piñeiro, corresponsal en Argentina)

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