Fracasó la fusión entre Air Canada y Air Transat

Air Canada y Air Transat han decidido rescindir el acuerdo de fusión, según el cual la primera tenía la intención de adquirir el control exclusivo de la segunda. La Comisión Europea (CE) confirmó que las discusiones y el paquete de solución propuesto no pudieron abordar adecuadamente los problemas de competencia identificados. Ésta había abierto una investigación en profundidad sobre la transacción propuesta el 25 de mayo de 2020. La vicepresidenta ejecutiva de la CE, Margrethe Vestager, comisaria responsable de Competencia, dijo que “son las dos aerolíneas líderes con una amplia red de rutas entre Europa y Canadá. Abrimos una investigación en profundidad porque teníamos dudas de que la transacción propuesta afectaría negativamente a la competencia en estos mercados, lo que generaría precios más altos, menor calidad o menos opciones para los viajeros”.

“Las normas y el marco de la política de control de concentraciones de la UE también se aplican en tiempos de crisis graves que afectan a la economía. Si bien el coronavirus ha tenido un fuerte impacto en el sector de las aerolíneas, la preservación de las estructuras competitivas del mercado es esencial para garantizar que la recuperación sea rápida y sólida. Los mercados deben seguir siendo dinámicos y competitivos cuando los viajeros puedan volver a sobrevolar el Atlántico. Cada caso debe evaluarse en base a sus hechos y méritos. En este caso, basándose en la información disponible, llegó a la conclusión preliminar de que, a largo plazo, probablemente siguen siendo competidores reales o potenciales en la gran mayoría de las rutas entre el Espacio Económico Europeo y Canadá, que ambos operaban antes de la crisis. Las conclusiones preliminares de la Comisión fueron que la transacción propuesta plantearía problemas de competencia en un gran número de rutas transatlánticas·, concluyó Vestager.

Air Transat operaba a antes de la pandemia a 75 destinos con una flota de 31 aviones, transportando anualmente a 2,5 millones de pasajeros, con cerca de 2.700 empleados. Con base en Montreal, fue fundada por los antiguos empleados y directores de Quebecair (como el político Francois Legault) en diciembre de 1986 como operadora de viajes turísticos. Efectuó el vuelo inaugural el 14 de noviembre de 1987 a Acapulco. Seis años más tarde tomó el control de los aviones y el mantenimiento de Nationair. Hoy es filial de Transat AT, que posee “tour operadores” y agencias de viajes con base en Canadá y Francia. Su flota actual consta de  7 Airbus A321-200, 7 A321neo, 15 A330-200, 1 A330-300 y 1 Boeing 737.800.

Air Canada se constituyó el 10 de abril de 1936 y contaba con 163 aeronaves que operaban en 350 aeropuertos, Forma parte de Star Alliance y su centro de operaciones también está en MontrealQuebecCanadá. El 1 de abril de 2003 se declaró en bancarrota y pidió protección del Estado y emergió el 30 de abril de 2004, pasando a estar bajo el control de ACE Aviation Holdings. Su flota consta de 19 A220-300, 12 A319-100, 18 A320-200, 15 A321-200, 16 A330-300, 24 737 MAX 8, 6 777-200LR, 19 777-300ER, 8 787-8 y 29 787-9.

Fotografía: Air Transat fue uno de los últimos operadores occidentales del A310.

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