Southwest Airlines hace un pedido de 100 aviones Boeing 737 MAX, además de 155 opciones de compra

Boeing y Southwest Airlines han anunciado que la aerolínea continuará construyendo su negocio en torno a la familia del 737 MAX con un nuevo pedido de 100 aviones y 155 opciones de compra de dos modelos diferentes. El pedido llega después de que Southwest haya realizado una evaluación plurianual de su flota, lo que significa que Boeing y sus proveedores podrían fabricar más de 600 aviones 737 MAX nuevos para la aerolínea de aquí a 2031.

Southwest había barajado distintas opciones para modernizar el principal componente de su flota: el 737-100 que cubre las necesidades de la aerolínea de un avión con 140-150 asientos. Con el nuevo contrato, la aerolínea ha confirmado el 737-7 como su opción preferida para sustituir aviones antiguos y crecer. Este modelo de avión complementará al 737-8, que cubre las necesidades de la aerolínea de aviones con 175 asientos. Ambos miembros de la familia del 737 MAX reducirán el consumo de combustible y las emisiones de CO2 en al menos un 14% en comparación con los aviones a los que sustituyen, y ayudarán a mejorar los costes operativos y el rendimiento medioambiental. Southwest afirmó que esta solución le permite mantener la eficiencia operativa de su flota, compuesta únicamente por aviones Boeing 737, para apoyar su red de vuelos directos de bajo coste.

El nuevo acuerdo de compra eleva la cartera de pedidos de Southwest a 200 aviones del modelo 737-7 y 180 del modelo 737-8, de los cuales ya se han entregado más de 30. Southwest también cuenta con 270 opciones de compra de cualquiera de los dos modelos, con lo que el compromiso de compra directa de la aerolínea supera los 600 aviones. La aerolínea también tiene pensado adquirir más aviones 737 MAX mediante leasing.

Como parte del acuerdo, Southwest también ampliará su uso de las soluciones digitales de Boeing para apoyar a su flota de 737 MAX, incluidos el sistema de diagnóstico Airplane Health Management, el programa de acceso a documentación Maintenance Performance Toolbox, y herramientas digitales de navegación. Boeing también proporcionará actualizaciones del software de los sistemas y nuevos equipos inalámbricos de comunicación para apoyar las operaciones de Southwest.

El 737-7 puede volar 7.130 kilómetros (3.850 millas náuticas), el mayor alcance de la familia MAX y 1.800 kilómetros (1.000 millas náuticas) más que su antecesor. Este modelo tiene una capacidad máxima de 172 pasajeros, en comparación con los 210 pasajeros que es el aforo máximo del 737-8. El 737-8 tiene un alcance de 6.574 kilómetros (3.550 millas náuticas). Esta capacidad adicional permite que las aerolíneas puedan ofrecer rutas nuevas y más directas a los pasajeros. Cada uno de los aviones de la familia 737 MAX está equipado con el nuevo diseño interior Boeing Sky Interior, caracterizado por sus modernos paneles laterales y ventanas, iluminación LED que acentúa la sensación de amplitud y unos compartimentos superiores para el equipaje más grandes y que giran sobre sí mismos.

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