Paraguay estudia reflotar la aerolínea estatal LAP

La Dirección Nacional de Aeronáutica Civil (DINAC) de Paraguay anunció que estudia la posibilidad de reactivar la desaparecida -a mediados de 1990- compañía estatal Líneas Aéreas Paraguayas (LAP) en el escenario posterior a la pandemia, sin descartar la participación privada en el proyecto. El presidente de esa autoridad aeronáutica Félix Kanazawa, afirmó que la puesta en marcha del plan de factibilidad cuenta con la aprobación del presidente del país, Mario Abdo Benítez. Kanazawa explicó que LAP es la «propietaria de todas las rutas con conexión con Estados Unidos y Europa», que serían los destinos de los vuelos si se reactivara. Recientemente una aerolínea estadounidense manifestó su interés por establecer una línea directa entre Asunción y Miami.

Líneas Aéreas Paraguayas  fue fundada el 17 de noviembre de 1962 cubrió varias rutas y el 18 de marzo de 1963 se firmó el decreto que la creaba oficialmente en el seno de la Aviación Militar. Inició sus actividades con 3 bimotores Convair CV240 de 40 plazas adquiridos a Aerolíneas Argentinas, a los que se les adosaron radares meteorológicos, que modificaban sensiblemente la nariz de los aviones, el 20 de agosto de aquel año. El último estuvo en servicio hasta 1973. El 30 de marzo de 1965 pasó a ser un monopolio. En 1967 adquirió 3 tetraturbohélices Lockheed L-188 “Electra”, usados anteriormente por Eastern Airlines, configurados con entre 84 y 87 asientos. También contó con Douglas DC-3.

La empresa compró 3 Boeing 707-321B a Panam para volar a Norteamérica y Europa, el primero de los cuales  llegó a Asunción el 10 de noviembre de 1978 con 12 asientos en Primera y 151 en Turista. Años después, serían convertidos a una sola clase, con 171 butacas. El 16 de febrero de 1979 operó el primer vuelo entre Asunción, Río de Janeiro y Madrid.  A mediados de 1984 compró 1 DC-8-63 con “hush-kits” para reducir las emisiones de ruido. En 1988 adquirió un DC-8-61 que había utilizado la española Spantax, que operó hasta 1990.

Otros aviones que utilizó, en general de forma breve, fueron 1 DC-8-62, 1 DC-8-71, 3 DC-10-30, 1 BAe 146-300, 2 737-200, además de 3 A320-200 y 1 A310-300 operados por la ecuatoriana SAETA. Como TAM-Mercosur empleó entre 1996 y 2008 5 birreactotes Fokker 100, 1 A320-200, 1 Cessna A208 “Caravan 1” y 1 208B “Grans Caravan”. A principios de los noventa entró en crisis financiera y su apogeo operacional, volando a São Paulo, Río de Janeiro, Recife, Madrid, Bruselas, Frankfurt, Santa Cruz de la Sierra, Santiago de Chile, Montevideo, Buenos Aires y Miami.

El 8 de marzo de 1994, eliminados ya todos los vuelos a Europa tiempo atrás, la empresa dejó de volar (siendo el último viaje de Santiago de Chile a Asunción), cesando así sus operaciones tras más de 30 años de operaciones. Ese mismo año fue privatizada, siendo adquirida por SAETA, junto con un consorcio de capitales paraguayos. Reinició sus operaciones en febrero de 1995, pero a mediados de 1996, la empresa fue vendida a la brasileña TAM, que cambió el nombre de la compañía por el de TAM-Mercosur, que en marzo de 2008 fue absorbida por la empresa madre, denominándose TAM Paraguay. El 3 de agosto del 2020, Kanazawa, anunció que el Estado readquirió la compañía.

Kanazawa explicó que las conversaciones con el Gobierno de Uruguay se encuentra muy avanzadas de cara a la habilitación de «vuelos burbuja» con ese país, que serían los primeros comerciales de pasajeros en Paraguay tras el cierre de las fronteras aéreas a causa del coronavirus. Si bien no dio fechas para esa activación, dijo que sería «dentro de poco» y una vez se ajusten todos los trabajos relativos a los protocolos biosanitarios. Agregó que las autoridades de ambos países, tanto sanitarias como turísticas y de exterior, se mantienen en contacto y que el presidente ya habló sobre el tema con su par uruguayo, Luis Lacalle. Se estima que los vuelos se activarán esos vuelos, dependiendo de la situación en los países de la región, en especial en el vecino Brasil.

FOTO: Félix Kanazawa, presidente de la Dirección Nacional de Aeronáutica Civil (DINAC) de Paraguay.

 

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