Air Europa celebró el 30º aniversario de su primer vuelo transoceánico con un bimotor

Air Europa celebró el 30º aniversario de su primer vuelo transoceánico con un birreactor, una operación que marcó un hito en la historia de la aviación, al erigirse en la primera aerolínea española en realizar un vuelo ETOPS (Extended-range Twin-engined Operations), certificación que permite cubrir rutas de largo alcance con aviones comerciales de dos motores, teniendo en cuenta un determinado tiempo con respecto al aeropuerto más cercano. Esa normativa, emitida en 1985, recoge los requisitos que deben cumplir las aerolíneas para ser aptas en la operación de esas aeronaves en vuelos sobre áreas oceánicas o remotas, tales como desiertos, selvas, polos, etc. Apenas tres años después de su publicación, Air Europa recibía la homologación de manos de la Dirección General de Aviación Civil (DGAC) y de la FAA (Federal Aviation Administration) y el 29 de noviembre de 1988 realizaba su primer vuelo ETOPS entre Madrid y Nueva York con un Boeing 757-200.

La compañía española llegó a tener 16 757-200 matriculados a su nombre entre 1989 y 1998, año en que retiró este modelo. La actual división aérea del grupo turístico Globalia pasó a ser una de las primeras aerolíneas de mundo en realizar vuelos ETOPS con esa aeronave y demostró no sólo las capacidades de la misma, sino también el trabajo realizado por para obtener esa certificación y garantizar la total seguridad de la operativa. Las normas ETOPS exigen a las aerolíneas el cumplimiento de toda una serie de medidas adicionales, así como determinados requisitos vinculados a la aeronavegabilidad, procedimientos y la formación del personal con una habilitación específica, tanto en lo que se refiere a tripulación, como mantenimiento y despachadores. La aprobación ETOPS cambió el curso de la aviación comercial, pues hasta ese momento los vuelos de largo alcance se efectuaban con aviones equipados con cuatro y tres motores.

Fotografía: Boeing 757-200 de Air Europa.

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