El primer A330-800 completó su primer vuelo

El prototipo del A330-800, el número de serie MSN1888, realizó su primer vuelo. Se trata del segundo miembro de la familia A330neo y está propulsado con motores turbohélice Rolls-Royce “Trent 7000”. El programa de desarrollo comportará unas 300 horas de ensayos en el aire y allanará el camino para su certificación en 2019. El miembro más grande de la familia, el A330-900, completó recientemente su programa de ensayos y certificación, que sirvió para validar los motores, sistemas, cabina y operaciones en vuelo y en tierra comunes de la familia. Además de los motores, incorpora nuevas góndolas, pilones de titanio y nuevas alas, así como la cabina de pasajeros ‘Airspace by Airbus’.

El -900 tendrá capacidad hasta 287 plazas con una configuración típica de tres clases, mientras que el -800 ofrecerá 257. A finales de septiembre de 2018, la cartera de pedidos abarcaba 13 clientes con pedidos cursados por un total de 224 A330neo. El A330-800 está basado en el -200, del que se han vendido más de 650 unidades a cientos de operadores, pero proporcionando alcance de hasta 8.150 mn (similar al A350), lo que representa más de 17 horas de vuelo y la cobertura del 98 por ciento de todas las rutas que operan hoy en día las aeronaves de cabina ancha.

Este rendimiento es posible gracias a las alas optimizadas, motores de bajo consumo y nuevo peso máximo de despegue opcional de 251 ton., que amplía su autonomía hasta 1.300 mn comparado con los A330-200 y permite ofrecer rutas sin escalas desde el Sudeste asiático hasta Europa y transpacíficas desde allí hasta la costa Oeste de Estados Unidos. Además, con su superior economía, alcance, confort de cabina y experiencia de los pasajeros comparado con el 787-8, el A330-800 se coloca en la mejor posición para sustituir a los 767 más envejecidos a corto plazo y, a más largo, a los A330-200 más antiguos en servicio. El A330 constituye una de las familias de aviones de cabina ancha más populares de la historia, con más de 1.700 pedidos de 120 clientes, de los cuales hoy hay más de 1.400.

Fotografías: Primer vuelo del A330-800.

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