El aeropuerto de Gibraltar podría superar los 400.000 pasajeros en 2014

El 23 de marzo de 2013, Monarch Airlines inauguró la última línea regular que une el Aeropuerto de Gibraltar con Birmingham. El pasado verano, la aerolínea operó 13 vuelos semanales desde tres de sus bases en Reino Unido (Birmingham, Londres-Luton y Manchester), en tanto que easyJet operó otros 11 vuelos semanales desde Londres-Gatwick y British Airlines, nueve desde Londres-Heathrow.

Gibraltar lleva siendo, desde hace mucho, un popular destino turístico entre los británicos, habiendo recibido entre 350.000 y 400.000 pasajeros al año desde 2008 (con la excepción de 2010). La nueva terminal comenzó a estar plenamente operativa en 2012 y está diseñada para dar servicio hasta a 1,5 millones de pasajeros anuales. El motivo de tal tamaño para un aeropuerto de un lugar tan reducido estuvo en que en su origen, el Aeropuerto Internacional de Gibraltar se diseñó para albergar una terminal en el lado español de la frontera, fruto del acuerdo entre ambas administraciones, pero, posteriormente, el gobierno de España abandonó el proyecto.

Aunque el volumen total de pasajeros se ha mantenido estable en los últimos años, han aumentado las rutas. En 2008, easyJet asumió la línea desde Londres-Gatwick, que anteriormente operaba GB Airways, y desde entonces, opera el vuelo regular que une  Gibraltar con dicho aeropuerto. A finales de octubre de 2009, British Airways trasladó sus servicios de Gatwick a Heathrow. Por último, en marzo de 2013, Monarch Airlines inauguró la línea desde Birmingham, que se suma a las rutas que ya ofrecía desde Londres-Luton y Manchester.

Como es de esperar en un aeropuerto del Mediterráneo, el de Gibraltar tiene un perfil estacional y alcanza su máxima actividad en julio y agosto. El número de pasajeros en los primeros siete meses de este año ha aumentado un 10,5%, donde gran parte de este crecimiento puede atribuirse a la inauguración de la nueva ruta de Monarch, que se mantiene por primera vez en los meses de invierno. Con esta evolución, el aeropuerto podría superar el récord de los 400.000 pasajeros este año.

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